Pas une bonne chose, explique un toxicologue vétérinaire

Pas une bonne chose, explique un toxicologue vétérinaire

Ma famille et moi étions récemment en vacances en Floride et avons profité d'un après-midi libre pour faire des emplettes de cadeaux pour des souvenirs locaux – pas pour vos tee-shirts ni vos porte-clés ordinaires. Notre aventure nous a conduits à St. Armand’s Key, qui fait partie de Sarasota, et à ses nombreux magasins uniques.

Pendant que je déambulais entre les magasins autour du cercle extérieur, ma fille de 14 ans demandait souvent aux habitants: "Puis-je caresser votre chien?" Elle manquait son chien, Belle, qui rentrait chez elle et pensait que ce serait un bonne idée de lui apporter quelque chose aussi.

Dans nos efforts pour trouver un cadeau à Belle, nous sommes tombés sur le plus improbable des magasins: un magasin qui annonçait fièrement du CBD (cannabidiol) pour vous et vos animaux de compagnie. Le CBD est un produit chimique dérivé de la plante de cannabis, mais il ne contient pas de THC, le produit chimique dans le pot qui rend les gens élevés. Néanmoins, la CBD semble être la molécule du moment suivant l'approbation par la Food and Drug Administration d'un médicament en juin 2018, qui contient un dérivé de la CDB pour traiter certaines formes d'épilepsie.

En toute honnêteté, j’étais assez hésitant pour entrer, mais il y avait quelques chiens et leurs propriétaires qui entraient et sortaient avec divers produits – ils ne semblaient pas tous être liés à la CDB. Alors, j'ai regardé ma femme et dit: «Pourquoi pas?"

En tant que toxicologue agréé dans un grand laboratoire de diagnostic vétérinaire, j'ai travaillé avec un large éventail d'incidents d'empoisonnement chez tous les types d'animaux, y compris nos compagnons. Récemment, notre laboratoire a constaté une augmentation du nombre de tests positifs à la marijuana chez le chien, dont beaucoup pourraient avoir ingéré accidentellement des formes comestibles de marijuana. La Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux a signalé une augmentation de plus de 700% des appels liés à la marijuana à son centre anti-poison en 2019.

En tant que père et toxicologue, j’ai bien accueilli l’idée de répondre aux questions de ma fille sur la CBD et d’autres produits chimiques contenus dans la marijuana et destinés à nos animaux de compagnie. Mais, bien sûr, je devais commencer par lui fournir un contexte.

"Pourquoi les gens le donneraient-ils à leurs animaux de compagnie?"

Des bouteilles de CBD étiquetées comme «teinture pour animaux de compagnie».
Jonathan Weiss / Shutterstock.com

Plusieurs articles ont attiré l’attention de ma fille et, bien sûr, elle s’amuse avec amusement. À ce moment-là, cependant, elle a commencé à poser de bonnes questions: «Qu'est-ce que le CBD et le chanvre, et pourquoi les gens le donneraient-ils à leurs animaux de compagnie?

Je lui ai d'abord rappelé les dernières élections. En 2018, nous avons vu le nombre d'États ayant légalisé la marijuana à des fins médicales et récréatives, passant à 33, y compris notre État d'origine, le Michigan. En raison de cette légalisation, la quantité et les types de produits liés à la marijuana disponibles pour les personnes et les animaux de compagnie, notamment les huiles de chanvre et de CBD, ainsi que les friandises pour animaux de compagnie, ont également fortement augmenté.

Alors, quelle est la différence et la signification de ces produits? Marijuana – aussi connue sous le nom de Cannabis sativa – est composé d'environ 66 à 113 composés cannabinoïdes différents. Parmi ceux-ci, l'utilisation récréative de la marijuana est recherchée pour le psychotrope «high» produit par le delta-9-tétrahydrocannabinol, ou THC. Les humains fument de la marijuana ou la convertissent en beurres ou en huiles pour produits de boulangerie – le plus notable d'entre eux sont les plaisanteries sur les «brownies» – ou d'autres aliments tels que les bonbons, ou ils peuvent utiliser l'huile elle-même.

Ces formulations comestibles sont plus problématiques pour nos animaux de compagnie, car elles sont plus susceptibles de contenir des concentrations plus élevées de THC. De plus, ils contiennent souvent d'autres ingrédients susceptibles de nuire à votre animal, tels que le chocolat, le sucre et le xylitol, un substitut du sucre.

Nous avons eu des cas au laboratoire de diagnostic vétérinaire dans lesquels des animaux ont été exposés par inadvertance ou intentionnellement à des produits contenant de la marijuana.

Le THC est connu pour être toxique pour les chiens. Selon le manuel vétérinaire de Merck, les signes courants de toxicose de la marijuana que les propriétaires pourraient remarquer incluent l'inactivité; incoordination; pupilles dilatées; sensibilité accrue au mouvement, au son ou au toucher; hypersalivation; et l'incontinence urinaire. Un examen vétérinaire peut révéler une dépression du système nerveux central et une fréquence cardiaque anormalement lente. Les signes moins courants comprennent l’agitation, l’agressivité, une respiration lente, une pression artérielle basse, une fréquence cardiaque anormalement élevée et des mouvements oculaires rapides et involontaires. Dans de rares cas, les animaux peuvent avoir des convulsions ou devenir comateux.

Le chanvre diffère de la marijuana en ce qu'il a une teneur en THC significativement plus faible avec principalement plus de CBD. Dans un sens, cela réduit les chances qu’un individu ou un animal de compagnie subisse les effets secondaires négatifs du THC, car le CBD n’exerce pas le même potentiel psychoactif. Cependant, il n’existe pas de réglementation sur la composition chimique des produits à base de chanvre et il n’ya donc aucun moyen de le savoir réellement, mis à part le fait de se fier aux étiquettes des fabricants pour la variabilité de la teneur en THC d’un lot à l’autre. De plus, on sait très peu de choses sur les effets à long terme de l'exposition chronique à ces produits sur la santé, ou sur leur utilisation en association avec d'autres médicaments.

Enfin, de nombreuses huiles à base de CBD revendiquent une pureté encore supérieure à celle du chanvre. De même, cependant, ces produits ne sont pas réglementés et peuvent donc toujours présenter une composition chimique variable. En outre, de nombreuses affirmations concernant l’efficacité des cannabinoïdes sont anecdotiques et n’ont pas encore été scientifiquement prouvées. Cela signifie que les médecins d'êtres humains et d'animaux restent quelque peu sceptiques quant aux avantages potentiels pour leurs patients.

Pourquoi ne pas donner de pot à vos animaux

Alors, pourquoi les gens donnent-ils ces produits à leurs animaux de compagnie?

Pour la marijuana elle-même, ma réponse à ma fille a été brutale. C'est simplement de l'ignorance ou un comportement abusif engendré par la négligence. Il n'y a pas de bonne raison de donner à votre animal un «high», que le produit soit légal, à des fins médicales, récréatives ou autres.

Les animaux domestiques ne sont pas des personnes. De nombreux médicaments sur ordonnance et en vente libre, ainsi que des aliments sans danger pour les humains, ne le sont pas pour les animaux de compagnie. Par exemple, l’alcool est également toxique pour les animaux de compagnie. Même si certains propriétaires pensent que c’est drôle de laisser leurs animaux de compagnie boire de la bière ou de l’alcool, cela peut en fait être très dangereux pour l’animal.

En ce qui concerne les huiles de chanvre et de CBD – en tant que toxicologue, je suis au mieux sceptique.

Il est difficile de regarder nos animaux de compagnie souffrir d'anxiété ou de douleurs dues à des affections telles que le cancer. Cependant, bien que ces produits aient été vantés pour leur potentiel thérapeutique, aucun d'entre eux n'a été soumis à la rigueur d'une approbation de la FDA. Des découvertes anecdotiques et des études de cas limitées chez l'homme ne constituent pas la masse d'informations nécessaire pour établir que ces produits sont «sans danger» pour nos animaux domestiques.

Les gens ont tendance à considérer que les produits provenant de plantes sont «naturels» et donc arbitrairement «sûrs». Cela aussi peut être nocif. En termes simples, «naturel» ne signifie pas toujours «sûr».

Il y a quelque chose à dire sur la relation médecin-patient dans le traitement de l'ensemble du patient – cela vaut pour les animaux de compagnie et leurs vétérinaires. Lorsque nous choisissons d'utiliser des suppléments, ils doivent être divulgués à un professionnel agréé afin de permettre des conversations sur les risques et une surveillance continue de la santé. Il n’est pas sage de contourner nos professionnels formés pour le Dr Google mal formé.

Tandis que je continue à voir de plus en plus de ces produits apparaître dans des échantillons de diagnostic vétérinaire, nos interprétations seront continuellement guidées par des études scientifiques futures et des résultats basés sur des cas. Espérons qu'une meilleure compréhension de ces produits et de leurs avantages et risques associés sera obtenue.

Quant à Belle, nous lui avons acheté un nouveau collier de couleur vive.

Belle, la chienne de l’auteur, avec son nouveau collier de St. Armand’s Key.
Dr. John Buchweitz, CC BY-SA

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